脳・顔・髪

とんでもないキャパ…!脳の容量はどのくらい?

脳の容量に関する雑学

人間の体の頂点に君臨しているもの、それは脳だ。重さ約1.3kgの細胞が私たち人間のあらゆる機能をコントロールする。その脳は、想像以上にすごい容量をもっていることがわかった

つまり、頭を良くするには脳を鍛えるしかない! 成長させるにはどうすればいいのだろうか。今回は、そんな脳についての雑学を紹介していくぞ!

 【生活雑学】脳の容量はどのくらい?

ダヴィンチさん
アメリカのソーク研究所の研究で判明したのだが、脳の容量は、全体で約1ペタバイトの情報が記憶できるくらいと言われているよ。
科学者くん
1ペタバイト?聞いたことないです。
ダヴィンチさん
1ペタバイトと言うとわかりにくいが、1テラバイトの約1,000倍、1ギガバイトの約100万倍の量になるんだ。
科学者くん
それってどのくらいですか?
ダヴィンチさん
わかりやすく言うと、HDの映像データ約13年分になるんだよ。
科学者くん
そう聞くと、ものすごい量だってわかりますね!

【雑学解説】脳の役割とは

それだけの大容量を誇る人の脳は大きく4つの部位に分かれており、それぞれ役割が異なっている。

①前頭葉

脳の大部分を占める大脳の一番前にある部分。額のあたりにある。

運動野・言語野・前頭前野などに分かれる。

その名の通り、運動野は手足を動かすなどの運動機能を、言語野は言葉を話す機能を担っている。

前頭前野は、意欲・思考・創造・実行が主な役割である。やる気を出したり、物事を考えたり、アイデアを思いついたり、段取り通りに物事を進めたりするには前頭前野の力が必要である。また、脳全体の司令塔の役割も担っており、脳の中でも最も重要な部分だ。

ダヴィンチさん
前頭葉は大人になってからも成長すると言われているんだ。
科学者くん
すごいですね!

②側頭葉

大脳の側面部分。目の後ろから耳の後ろくらいにある。

感覚性言語野をもっており、言語の理解を担当している。また、記憶に関係する海馬と呼ばれる部分ももっており、記憶保持の役割がある。その他にも、聴覚・嗅覚・情緒・感情などを司っている。

③頭頂葉

頭の頂点にある部分。

感覚野を持っており、主に痛み・温度・圧力など、手足や顔など皮膚の感覚を司っている。

また、後頭葉と協力して視覚情報を処理している。

④後頭葉

頭の後ろにある部分。

視覚を司っており、目から入った情報を頭頂葉と協力して処理し、人の顔や物の形などを認識する。

こうやって4つを比べてみると、前頭葉が圧倒的に大事なことがわかる。

科学者くん
皆さん、おでこは大切に守りましょう!

【追加雑学①】運動で脳も鍛えることができる

運動で脳も鍛えることができるというトリビア

脳も細胞なので、筋肉同様に鍛えていくことができる。その方法の一つが運動だ。

では、どのような運動が脳を鍛えてくれるかというと、20〜30分の適度な有酸素運動(軽いジョギングなど)がいいとされている。毎日する必要はなく、頻度は週に2〜3回で構わない。これを続けることで血流が良くなり、脳の栄養と呼ばれるBDNF(脳由来神経栄養因子)というタンパク質の一種が増える。

BDNFは脳の神経細胞の生成・維持・再生をしてくれるため、BDNFが増えることで記憶力アップ・うつ防止などの効果がある。血液中のBDNFは何もしないと加齢とともに減少するため、適度な運動を継続することが大事だ。

ダヴィンチさん
ちなみに、適度な有酸素運動は個人の運動能力によって異なってくるから、軽いジョギングが苦しいと感じる人は、早歩きから始めてみることをおすすめするぞ。
科学者くん
続けられるレベルから始めようってことですね。

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 【追加雑学②】脳は脂肪でできている

脳の構成成分は、なんと脂質が約60%で、タンパク質が約40%である。

このうち、脂質の約50%はコレストロールで、約25%はリン脂質、残り25%がDHA(ドコサヘキサエン酸)だ。運動で鍛えることができる割に、意外にも脳は肥満体なのである。

科学者くん
ビックリです!

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 【追加雑学③】脳にいい食べ物がある

脳にいい食べ物があるというトリビア

運動以外でも食事で脳を成長させることができる。脳にいい食べ物を大きく3つに分けてみた。

①魚系

マグロ・サケ・サバ・イワシなど

②ナッツ系

アーモンド・クルミ・ゴマなど

③大豆系

納豆・大豆・豆腐・味噌など

①魚系・②ナッツ系には脳にいいDHA(ドコサヘキサエン酸)やEPA(エイコサペンタエン酸)が豊富に含まれている。DHAは脳の神経細胞をつなぐシナプスを生成してくれ、EPAは脳の血流を良くしてくれる。2つとも体内ではほとんど生成されない必須脂肪酸のため、食事から摂取することが必要だ。

③の大豆系は大豆レシチンという成分が含まれている。レシチンは脳の神経伝達物質であるため、記憶力や集中力を高めてくれる効果がある。私のおすすめメニューはサバの味噌煮だ。青魚と大豆(味噌の原料)のコンボは強力である。

ダヴィンチさん
運動が難しいという人は、まずは食事から脳トレをしてみてはどうだろう。
科学者くん
しかも、脳にいい食べ物はダイエット効果も期待できそうなラインナップですね。

【追加雑学④】アプリでも脳を鍛えられる

アプリでも脳を鍛えられるというトリビア

「DNB」というアプリがある。これは「a Dual N-Back game」と呼ばれている脳トレゲームをアプリにしたもので、IQ・記憶力(ワーキングメモリ)・認知機能の向上ができる。

ミシガン大学の研究では、このアプリと同様の脳トレーニングを1日15分・1か月続けたところ、IQが5ポイントも上がったという研究結果が出ている。

私もインストールして実際に試してみたが、意外に難しい。ゲーム内容は出てくる画像の文字と場所を記憶して解答するもので、最初は難易度2(2回前に出てきた画像と比較する)でも苦労する。

運動や食事に気をつける余裕がない人は、アプリで手軽に脳トレしてみるのもありかもしれない。

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雑学まとめ

今回は、脳についての雑学をご紹介した。脂肪でプリプリの脳ではあるが、約13年分の映像を記憶するだけの容量を持っているのには驚いた。それだけの高機能なものを、私たちは常に頭に抱えて生活している。ちょくちょく頭をぶつけることのある私としては、脳が故障しないか心配になってきた。

人の名前が覚えられない、最近物忘れが多くなったなどに心当たりがある方は、運動・食事・脳トレアプリ、どれか一つでも試してみてはどうだろうか。私はサバの味噌煮・納豆・アーモンド・クルミ・ゴマを食事に取り入れていく予定だ。

科学者くん
僕もこれからおやつにナッツ食べます!

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