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奈良公園の鹿のウンチはどこへ…?フンコロガシのスゴい活躍っぷり【動画】

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雑学カンパニー編集部

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奈良公園の鹿のウンチは虫が掃除しているという雑学

奈良公園には、およそ1200頭のもの鹿がいる。もちろん、全てがもりもり食べてウンチをするわけだから…あまり想像はしたくない。

しかし、予想に反して公園の中は超キレイ!? 嫌な臭いもないし…、職員が掃除をめっちゃ頑張っているんだなと思ったが、どうやら違うようだ。

その秘密はある習性を持った虫にあるという。鹿と虫の意外すぎる共存関係について、詳しく解説する。

【面白い雑学】奈良公園の鹿のウンチは虫が掃除している

秀吉くん
奈良公園ってあんだけ鹿がいてもウンチがあんまりなくてキレイっすよね。掃除係の人、ご苦労様っすよ。
信長さん
鹿のウンチを掃除しているのは人ではない、虫なのだ。

【雑学解説】奈良公園には鹿のウンチを食べる虫がいる

日本にはウンチを食べるコガネムシなどの糞虫が、およそ150種類生息している。その中の50種類が、奈良公園に集まっているというのだ。

ウンチを食べて、細かく分解! 1200頭いる鹿のウンチは1日で1トンにもなるが、それでも公園内はキレイなままである。

人間は一切掃除をしていないとのことだから、その能力は凄まじい…。産み付けられた卵まで一緒に食べてしまうため、ハエもほとんど発生しないそうだ。

鹿の糞は食物繊維が豊富なので、糞虫にとっては超ご馳走らしい。苦労せずとも食事にありつける奈良公園は、糞虫の楽園といってもよいだろう。

秀吉くん
人件費はかからないし、自然な方法でウンチを分解出来てるんっすから、いいことずくめっすね!

【追加雑学①】奈良公園に生息しているフンコロガシ【動画】

糞を食べる虫といえば…黒いフンコロガシを思い浮かべる人は多いだろう。たしかに奈良公園に生息している糞虫は、フンコロガシの一種である。

しかし、イメージに反してその姿はとても色とりどり…! 茶色や黒など地味めのカラーから、緑や赤っぽいものまで様々だ。

なかでも目を引くのが、オオセンチコガネ。日本中に生息しているが、奈良にいる個体は特別で、ルリセンチコガネとも呼ばれている。他と違って、なんとも鮮やかな瑠璃色をしているのだ。

動画でもルリセンチコガネが解説されている。ほんとにグラデーション掛かったきれいな色合いだ。

信長さん
『糞虫』という名前はアレだが…美しいな。

トンボやハエから逃げ惑うくらい虫は苦手だが、たしかにちょっとだけキレイかもしれない…。奈良公園に行く機会があったら、少し探してみようかな。

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【追加雑学②】奈良公園の鹿はほとんどが野生

奈良公園にいる鹿は、国の天然記念物に指定されている野生動物だ。誰かに飼われているわけでもなく、エサ付けされているわけでもない。

主食はそこらへんに生えている芝で、デザートは観光客から貰う鹿せんべい。奈良公園の鹿は鹿せんべいを持っていると、お辞儀をしてくれる。

秀吉くん
お辞儀っていうか…アイツら、鹿せんべい持ってるって分かったら突進してくるっすよ…。

しかし、実際の野生の鹿はなかなか危ない…。奈良ではないが、追いかけ回されたことがある。エサを片手に大量の鹿に囲まれた時は、命の危険を感じたものだ。可愛い顔をしているが、油断は禁物である。

奈良公園の周囲では鹿が道路を普通に歩いている。鹿飛び出し注意なんて看板もあるほどなので、奈良に行く時は交通事故に気をつけよう…。

信長さん
この鹿たちは『神の使い』と考えられているから、大切にするんだぞ。

【追加雑学③】奈良公園の芝は鹿の影響で小さい

奈良公園の芝は一般的な芝と比べると、小さく成長が早い。なんと、鹿が食べ続けることで、独自に進化したのである。

刈らなければ伸びない芝を、鹿がガツガツ食べて整える! 芝刈りは一切不要なんだとか…。通常なら芝刈りだけで年間100億ほどかかるので、まさに鹿様様だ。

しかも、糞虫が分解した鹿のウンチは、芝にとって良い肥料になる。お互いの食料を提供しながら、良い関係を築いているのだ。

秀吉くん
奈良公園って、自然のシステムを生かしたつくりになってたんっすね~!

奈良公園の雑学まとめ

虫が持つお掃除パワーに、とても驚いた…! 清潔な公園で鹿と触れ合えるのは、他ならぬ糞虫のおかげである。

糞虫というと汚く感じるが、仕事熱心な縁の下の力持ちなのだ。奈良公園での共存関係は、理想的といって良い。

この雑学を知っていれば、奈良公園での散策がより楽しくなるだろう。

秀吉くん
僕、女の子から『糞虫』って言われるのけっこう好きなんっすけど、糞虫ってけっこういい虫なんだなって分かって、より誇らしい気分っすよ!
信長さん
……は?

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