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ネズミはチーズが好きではない!"トムとジェリー"のイメージは間違い?

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雑学カンパニー編集部

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チーズはネズミの好物ではなかった!という雑学

ネコが好きなのは魚、馬はニンジン、そしてネズミはチーズ。動物にはそれぞれ、好きな食べ物のイメージがある。

でもね…このなかに実は、我々人間が思い込んでいるだけのものがあるのだ。

イギリスの大学が研究したところによると、ネズミの好きな食べ物はチーズではないことがわかった! しかも、よほどのことがない限り、ネズミはチーズなんて食べないとか…。マジかよ…。

それなら、なぜ「ネズミの好きな食べ物はチーズ」というイメージが定着したのだろうか? 今回は、そんな動物たちの好きな食べ物に関する雑学を語っていきたい。

【動物雑学】ネズミはチーズが好きではなかった!

ライオンくん
ネズミの好きな食べ物っていったらチーズだろ?
ウサギちゃん
それはイメージだよ。ネズミが好きなのは糖分たっぷりの食べ物なんだよ。

【雑学解説】「ネズミはチーズ好き」というイメージになった理由とは?

「ネズミはチーズ好き」というイメージになった理由についてのトリビア

ネズミの好きな食べ物がチーズではないのなら、何を好んで食べるのだろうか?

マンチェスター・メトロポリタン大学の発表によると、ネズミが好きな食べ物は、穀物や果実などの甘いものだという。

ネズミは活発に動いてエネルギーを消費するため、糖分の多い甘いものが好きなのだ。…たしかによく働いて疲れたときには糖分が欲しくなる。

実験によると、ネズミはブルーチーズのようなニオイの強いチーズには近寄りもしなかったのだ!

ライオンくん
なんだと!?むしろネズミはチーズが苦手だったのか…

それでは、なぜネズミの好きな食べ物がチーズというイメージが定着したのだろうか? これについては、『トムとジェリー』などのアニメで、ネズミがチーズ好きとして描かれたから…という説がある。

あれだ…ネコがチーズをエサに罠を仕掛けて、いっつも失敗するやつ!

また、ネズミがチーズ好きという表現はシェイクスピアの戯曲などにも出てきており、かなり昔から信じられていたようだ。

このイメージの理由は、かつてチーズが保管されている貯蔵庫にネズミが棲み着いて、チーズをかじった跡があったから…というのが真相らしい。

しかし、ネズミがチーズをかじるのは巣を作るためであり、食べるためではなかったとされている。もしくは伸びてくる前歯を削るためのかじり木にしたかだ(貯蔵されている状態だと、固いチーズも多い)。

ちなみに、アニメなどでネズミが食べるチーズには穴が空いているが、これはネズミがかじったからではない。穴が空いているのはスイスのエメンタール地方で作られる「エメンタールチーズ」。製造過程で気泡が入るのが、穴の理由である。

ネズミにチーズを与えている動画もあった。

ウサギちゃん
ネズミはチーズに興味を示してないね。

見るには見るが、食べようとはしない。やはり、好きではないのだろうな…。

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でも…ネズミはチーズ嫌いとも言い切れないんです…

「ネズミがチーズを好きではない」という発表は、権威ある大学の実験結果ということで、信憑性が高いように思える。

しかしこれに対して実は「ネズミは警戒心が強いし、そのときどきによって反応は変わるよ」という見解もあるのだ。

実際、2015年にこの実験結果に疑問をもった関西学院大学が実験を行っている。このときは固形飼料とチーズが並行してネズミに与えられ、23時間ごとの摂取量を毎日計測した。

するとなんと、実験を行った数日間いずれも、チーズの摂取量は固形飼料を上回っていたというのだ! チーズの種類をいろいろ変えた場合でも、固形飼料より多く食べている。

ライオンくん
ええ??じゃあ結局ネズミはチーズが好きってことなのか!?

…というのはちょっと気が早い。

ネズミは前述したように、とっても警戒心の強い生き物だ。何を食べるかは環境やコンディションにもよるし、一度や二度の実験では簡単に判断できないのである。

またネズミでも小さなハツカネズミと、比較的大きいドブネズミでは食べるものの傾向も変わってくる。糖分を好むのは動きの速いハツカネズミで、ドブネズミはそうとも限らないという。

まあ、アニメで描かれるのはほとんどハツカネズミだけど。

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【追加雑学①】ネコが魚好き…なのは日本だけ?

さて、ネズミの天敵といえば、ネコである。そして、サザエさんの主題歌などでも登場するように「ネコの好きな食べ物は魚」というイメージの方は多いに違いない。

しかし、ネコが魚を好きなのは日本だけ…という衝撃の事実があったのだ! 日本は島国で魚文化が根強いからである…。海外のネコは、寿司を珍しがる外国人のような反応をするのか?

だがよく考えてみると、これは当たり前かもしれない。だって、ネコが水を嫌がるのは有名な話じゃないか…。

ウサギちゃん
世界のネコの好物に関しては、以下の記事にまとめてあるよ!

おすすめ記事

ネコの好物は世界各地で違う!"魚好き"は日本だけ…?【動画】

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【追加雑学②】ニンジンをぶら下げても走らない馬がいる!?

冒頭でも述べたが、馬の好きな食べ物といえばニンジンが思い浮かぶ。対価やご褒美を示してヤル気を出させる「馬の鼻先にニンジンをぶら下げる」なんていう慣用句もあるくらいだから、コチラも一般的なイメージだろう。

しかし冷静に考えて、馬が地中に埋まっているニンジンをわざわざ掘って食べるか?

実際に馬は甘い食物が好きであり、糖分が多く含まれているニンジンを好む傾向にはある。しかし、サラブレッドなどの競走馬は警戒心が強く、普段からニンジンを与えていないと、なかなか口にしないそうだ。

ウサギちゃん
馬は氷砂糖も好きなんだよ。

それどころかニンジンが嫌いな馬もいる。エサの中からニンジンだけを取り分けて残したりするというぞ! あ! それ子どものときやってた!

つまり、馬がニンジン好き…というのはウソではないものの、すべての馬に当てはまるわけではない。鼻先にニンジンをぶら下げたら、ぶら下げただけになる可能性もあるということだな…。

ライオンくん
なにがしたいのかわからなくなっちゃうな…

雑学まとめ

ネズミはチーズが好きではない!"トムとジェリー"のイメージがついているという雑学まとめ

今回は、「ネズミ=チーズ」「ネコ=魚」「馬=ニンジン」という、動物の好きな食べ物についての雑学を紹介した。

これをみてわかるのは、世の中に先行しているイメージが正しいとは限らないということだ。思い込みってけっこうある。イメージばかりにとらわれちゃダメってことだ。

ライオンくん
そうだぜ!オレなんか人間に怖がられてばっかりだけど、実は怖くないんだからな!
ウサギちゃん
そうだね。ライオンくんは優しいもん!

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