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嗅覚の情報量がスゴい!犬の鼻が濡れている理由とは?

zatsugaku

雑学カンパニー編集部

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犬の鼻が濡れている理由は?に関する雑学

犬の鼻が濡れていることは、みなさんご存知かと思うが、なぜそうなのか知らない方が多いのではないだろうか。犬の鼻が濡れていると健康とはよくいうが果たして、ほんとうにそうなのだろうか? ちなみに私の飼い犬は、たまに鼻が乾いていることがある。

健康ではないのかといえば、そういうわけではない。それでは犬の鼻が濡れている本当の理由とは!? 今回はそんな雑学に迫ってみた。

【動物雑学】犬の鼻が濡れている理由は?

ライオンくん
犬の鼻が濡れている理由…鼻がつまってるから鼻水垂らしてるんじゃないのか?
ウサギちゃん
そういう訳じゃないよ…?水分と混ざると匂いをかぎとる細胞「嗅(しゅう)細胞」がより活発化し、効率よくかぎ分けることができるからなんだ。

【雑学解説】犬の嗅覚は人間の100万倍!?

犬の嗅覚は人間の100万倍!?についてのトリビア

犯人確保にもお手柄をあげるワンちゃんだが、その嗅覚はなんと人間のおよそ100万倍というから驚きだ。人間の100万倍とは、どのくらいなのか検討もつかない。犬の場合、情報嗅覚にほぼ頼っており、その鼻から得られる情報量は計り知れない。

ではどのくらい遠くの匂いも嗅ぎ分けられるかといえば、実はそういうわけではない。匂いが分かるのは、数メートル程度。100万倍だからといって数百キロメートルの匂いが分かるというわけではないらしい。

そうだったのか…。てっきり数キロ先まで分かるのかと思っていた。

ウサギちゃん
特に犬が敏感にかぎとれるのは、人間の汗にも含まれている『酢酸系』の匂いらしいよ。

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【追加雑学①】犬の鼻が濡れているからといって必ず健康とは限らない

冒頭でも説明したとおり、鼻が濡れているから健康とは限らない。濡れている原因として、気管支炎などの病気もありえる。また、乾いているから病気なのかといえば、これも違う。乾いているときは、水分不足老化寝起きのときなどがあげられる。

我が家の愛犬も、寝起きはお鼻がカピカピだ。しかしいたって健康なので、問題ないのだろう。ときには鼻水を垂らしていることもある。お鼻を眺めているとなかなか面白いから、一度じっくり観察してみてほしい。

動画で解説!犬の鼻が濡れている理由

ライオンくん
犬が鼻をなめているときは、『本気で匂いかぎモード』っていうことなのか?!

犬の鼻について細かく説明してくれており、犬がなぜ鼻をよく舐めているのかも解説している。なぜたまに鼻を舐めているのだろうと思ったが、鼻を湿らせることにより効率的に匂いを確かめることらしい。

へー初めて知った。犬の生態は実に面白いのだ。

【追加雑学②】マズルの長さで嗅覚に差が出る!?

犬には鼻の長い犬や短い犬、様々いるが長い鼻と短い鼻ならどちらが嗅覚が良いだろうか? 答えは長い方。単純に考えて、鼻の長い方が嗅ぐ面積が広いためだ。よってパグなどよりもシェパードの方が嗅覚が良いとされている。

警察犬には、シェパードのような鼻が長い犬が多いのもうなずける。とはいえ、警察犬にはチワワやトイ・プードルのような愛玩犬も存在するのも面白いところだ。愛玩犬の警察犬、見てみたい気もする。

ライオンくん
チワワとかトイ・プードルの警察犬…警察『アイドル』犬になれそうだな…。

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雑学まとめ

嗅覚の情報量がスゴい!犬の鼻が濡れている理由についてのトリビア

いかがだっただろうか? 今回の雑学は犬の鼻が濡れている理由についてお伝えした。私自身犬を飼っているが、犬の鼻が濡れている理由を初めて知った。たとえ犬の鼻が乾いていたとしても、心配をする必要がないということだ。

かわいい愛犬をいつまでも大事にして、楽しい愛犬ライフを送ってほしい。

ウサギちゃん
そういえば、犬も『夢』を見るんだよ。
ライオンくん
へぇ?!いったいどんな夢を見るんだろうな?

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