自然現象

一日に約4000回!?地球では一年でどれくらい地震が起こっている?

雑学カンパニー編集部

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地球では一年間で何回地震が起きている?という雑学

私たちは皆、地球のうえに立ち、歩いたり走ったりしている。日頃はその存在に気を留めていないが、地球は、私たちが生きていくうえで必要不可欠なもののひとつだ。

その地球の表面は岩盤の板(プレート)で覆われていて、各々のプレートは、ゆっくりと動いている

この固い地盤の奥底でプレートが動いているなんて、想像をはるかに超える。しかし、それが現実のものだと認識せざるを得ないときがある。それは地震が起こったときである。

日本世界でも有数の地震大国なので、地震は身近な存在である。では、他の国ではどうなのだろう? 地球全体では、どのぐらいの頻度で起こっているのだろうか?

今回の雑学では、地球では一年間で何回地震が起きているのかについて、調べてみよう!

【自然雑学】地球では一年間で何回地震が起きている?

ばあさん
地球では一年間に約145万回もの地震が起きているそうですよ。
じいさん
145万回?そんなにたくさんの地震が起こっておるのか?!

【雑学解説】世界の地震回数が発表されている

世界の地震回数が発表されているというトリビア

「えっ! そんなに?」と驚くのも無理はない。145万回のうちの130万回がマグニチュード1~3、このような微小地震までもカウントしているからである。

じいさん
なんじゃ…中~大型の地震だけを数えているという訳ではないんじゃな?

プレートとプレートがぶつかり合ったり、片方のプレートが、もう片方のプレートの下に潜り込んだりすることで引き起こされる地震。

その地震をカウントしているのは、USGSと呼ばれるアメリカ地質調査所である。

USGSによると、平均地震発生回数は以下の通りだ。このデータは、1900年以降の観測に基づくものである。

マグニチュード 地震の大きさ 年平均発生回数(回)
8以上 巨大地震 1
7~7.9 大地震 15
6~6.9 中地震 134
5~5.9 中地震 1,319
4~4.9 小地震 13,000
3~3.9 小地震 130,000
2~2.9 微小地震 1,300,000
合計(回) 1,444,469

とはいえ、マグニチュード8以上一年間に平均1回。大地震にあたるマグニチュード7~7.9は、平均15回も世界のどこかで発生していることになる。

また、マグニチュードとは、地震が発するエネルギーそのものを表す「ものさし」のようなもの。ある大きさの地震が起きたときに、私たちが感じる揺れの強さである「震度」とは違うものである。

ばあさん
ちなみにマグニチュードが1増えるということは、32倍ほど地震エネルギーが増えるということなんですよ。

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【追加雑学①】地震の10%が日本で起きている!

地震の10%が日本で起きている!というトリビア

世界で発生している地震回数は分かったが、日本ではどうなのだろう? 日本は本当に地震大国なのか?

下の表は、気象庁の日本および周辺の地震回数のデータである。このデータは、1996年~2005年の気象庁の震源データをもとに算出されたものだ。

マグニチュード 地震の大きさ 年平均発生回数(回)
8以上 巨大地震 0.1
7~7.9 大地震 2
6~6.9 中地震 17
5~5.9 中地震 123
4~4.9 小地震 895
3~3.9 小地震 4,073
合計(回) 5,110.1

マグニチュード5以上、いわゆる中地震以上の地震に絞ると、世界(1469回)の約10%(142.1回)日本で発生していることになる。

じいさん
日本の国の小ささを考えてみても、世界の約10%の地震がこの国で起きているのはすごいことじゃぞ…

マグニチュード5以上の地震は、建物に被害をおよぼす可能性がある震度。ということは、やはり日本が地震大国であることは間違いないし、この国で暮らすうえで、地震と無縁でいることはできないということだ。

【追加雑学②】世界で一番大きな地震が起きたのはどこ?

たしかに、東日本大震災や熊本地震など、日本に多大な被害をおよぼした大地震の爪痕(つめあと)は、今現在も残っている。ちなみに、東日本大震災のマグニチュードは9.0で、1900年以降日本で起きた地震の中では、規模が一番大きい。

では、世界で一番大きな地震が起きたのはどこだろう?

1900年以降では、1960年5月22日に南米チリで発生したマグニチュード9.5の地震である。この地震の震源域の長さは1,000km。津波が丸一日かけて日本に到着し、大きな被害をもたらしたようだ。

ばあさん
この津波で日本にも142名の死者・行方不明者、855名の負傷者が出たんですよね…

雑学まとめ

一日に約4000回!?地球では一年でどれくらい地震が起こっている?という雑学まとめ

地震についての雑学をご紹介してきたが、いかがだっただろうか。

世界で起きている地震の多さに驚くとともに、私たちは動くプレートの上に住んでいるという現実に、改めて向き合えたのではないだろうか。

何気なく無事に過ごすことのできる時間が、とても愛おしく思うのは筆者だけではないだろう。

ばあさん
平穏なこの瞬間を大切に生きていきたいですねぇ。
じいさん
そうじゃのう。『生きる』ということは奇跡に近いということなのかもしれんなぁ…

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