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メロンに似てるから?"メロンパン"の起源や由来とは?

メロンパンの名前の起源や由来は、はっきりと分かっていないという雑学

昔、メロンパンに関してこんな疑問をもったことがある。

「なぜ、メロンパンはメロンの味がしないのに『メロンパン』なのか?」

あんパンは餡子が入っているし、カレーパンはカレーが入っている。しかし、メロンパンにはメロンクリームが入っていないではないか! メロンに似ているからそう名乗っているのなら、ある意味詐欺ではないだろうか?!

実は、メロンパンがどうして「メロンパン」と呼ばれるようになったのかは、はっきりと分かっていない。今回はそんな不思議なパン・メロンパンについての雑学を紹介しよう。

【食べ物雑学】メロンパンの名前の起源や由来は、はっきりと分かっていない

メロンパンは、「メロンに似ているから」という理由で名付けられたとは、必ずしも言えない。様々な由来があるのだが、どれもはっきりとは分かっていないのだ。

【雑学解説】「メロンに似てるからメロンパン」だとは限らない

「メロンに似てるからメロンパン」だとは限らないというトリビア

「メロンパンの名前の由来は?」と聞かれたら、多くの人が「メロンに似ているから」と答えることだろう。もちろん、それはそれで間違いではない。しかし、必ずしも「メロンに似ているから」そう名付けられたとは限らないのだ。

それでは、「メロンに似ているから」という説以外にどのようなものがあるのか…それは、メロンパンを作る工程にあった。

クッキー生地の「メル生地」が由来説

メロンパンは、パン生地の上にクッキー生地やビスケット生地を乗せた形となっている。

クッキー生地のことは「メル生地」とも呼ばれるのだが、「mel on bread(パンの上にメル生地)」の「mel on(メルオン)」がなまって、「メロン」になったという説がある。

メレンゲが由来説

先ほどの説はクッキー生地の場合だったが、こちらはビスケット生地の場合から考えられている説だ。

ビスケット生地を作る過程でメレンゲが使われていて、「メレンゲパン」とされていたのが「メレンゲ」の部分がなまって「メロンパン」となったというもの。

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他にも由来となっている説があるが不明

このほかにも、

  • 初期のメロンパンはラグビーボールのような形をしていて、その形を作る型が「メロン型」と呼ばれていたから
  • ラグビーボールのような形が、「マクワウリ」というメロンの仲間に似ていたから

などという説もある。

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しかし、「これがメロンパンの名前の由来だ!」と確定できるものはなく、きちんとした名前の由来は現在でもよく分かっていないのだ。

私としては、「メル生地」や「メレンゲ」、「メロン型」説の方が、意外性があって好きなのだが…。やはり有力視されているのは「メロンに似ているから」という説なのだろう。

しかし、「メロンの味がしないけど、ただメロンに似ているから」というだけで、メロンパンを名乗られるのは、少々納得がいかないが…。

雑学まとめ

メロンに似てるから?"メロンパン"の起源や由来についての雑学まとめ

たしかに「メロンに似ているからメロンパン」というのは、とても自然な由来だ。しかし、「メロン」以外にも、メロンパンには様々な名前の由来がある。

この雑学を知ると、「メロンに似ているからメロンパン!」というのは、ちょっと短絡的ではないかと思える。だが、「他の説が確実にメロンパンの名前の由来だ!」とはっきりとはいえない自分もいる。

どこかふわふわと、様々な由来をもつメロンパン。生地のようにしっかりと分かる日は来るのだろうか?

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