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ペットボトルの"ペット"ってなに?正式名称がちゃんとあった。

ペットボトルの「ペット」の正式名称は?に関する雑学

皆さん、ペットボトルの「ペット」の正式名称はご存知だろうか? そもそもペットボトルの「ペット」とはどういう意味なのだろうか? ペットといえばふつう想像するのが、飼い猫飼い犬のような生き物だろう。

ではペットボトルは、動物の瓶のこと? しかしペットボトルからは動物の要素など1ミリも感じられない。どうやらこの「ペット」には我々の知らない秘密が隠されているようだ。

今回の雑学ではペットボトルの「ペット」の正式名称について探ってみた。

【生活雑学】ペットボトルの「ペット」の正式名称は?

孫ちゃん
このジュース…冷蔵庫のお水…あとはしょうゆも…。これもみんなペットボトル。ねぇおばあちゃん、ペットボトルの「ペット」ってなに?
おばあちゃん
ペットボトルの原材料の名前だね。
孫ちゃん
原材料?ペットなんとか…って名前?
おばあちゃん
いやいや、正しくは「ポリエチレンテレフタレート」っていうんだよ。

【雑学解説】「ペット」の正式名称はポリエチレンテレフタレート

ペットボトルのペット(PET)とは、「ポリエチレンテレフタラート(Polyethylene Terephthalate)」の頭文字をとったものだ。ポリエチレンテレフタレートとは何ぞや? と思うだろうが、これはペットボトルの原材料のことである。

この素材は、燃やしてもダイオキシンなどの有害ガスが発生しないので、環境に優しいリサイクル素材だといわれている。

また、ポリエチレンテレフタレートは、ポリエステルの1種だ。ポリエステルはプラスチックの1種なので、つまりポリエチレンテレフタレートはプラスチックの1種だということだ。

孫ちゃん
あ!なんかレジ袋も「燃やしても有害ガスが発生しません」とか書いてあるよね?あれと同じもの?
おばあちゃん
厳密にいうと、レジ袋はポリエチレン。ペットボトルはポリエステルだからちょっと違うんだけど、どちらもプラスチックなんだよ。

我々は「ペットボトルのお茶買ってくるわ」「そこのペット取って」と気軽に話し言葉として使っているが、「ペット」は略語で、正式には「ポリエチレンテレフタレートボトル」というのである。こんな長ったらしい名前をいちいち使うのはめんどくさいので、略語を発明し、呼びやすくしたというわけだ。

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【追加トリビア①】ペットボトルは和製英語

ペットボトルは日本で作られた和製英語だ。そのため、日本以外ではペットボトルといっても通じない。では英語ではペットボトルのことを何というのかというと、これは「プラスチックボトル」と呼ぶ。

これに関連してペットボトルの大きな問題をご紹介しよう。日本のゴミ箱では分別のため「缶・CAN」「ペットボトル・PET」と記載されている。

しかしこの表記では先述の通り、日本人にしか通じない。外国人がこのゴミ箱をみたら「オーノー、日本では動物を捨てるのか!」と愕然してしまう。英語圏では「PET」と書いていたら、家で飼う動物のことを想像するのが一般的だからだ。

孫ちゃん
オーマイガー!

分別のために良かれと思って表記しているのだが、その意図は外国人には伝わらないだろう。いまはグローバル社会が到来しているので、日本に住む外国人が混乱しないよう、表記の改正も検討すべきではないだろうか?

【追加トリビア②】ペットボトルの優れた特徴を紹介

ペットボトルの優れた特徴はいくつもある。

まずはリサイクルできる環境に優しい素材を使っていることだ。そしてガラスびんと比較して軽く、丈夫なので落としても割れにくい。

また、透明で美しく中身がすぐ見えるのも利点だ。中身の色が見えるので腐っているかどうかの判断がつきやすい。

ポリエチレンテレフタレートは加工しやすいのでサイズが豊富なのも魅力的。ペットボトル以外にも、ビデオフィルム包装フィルムなど様々なものに利用されている。

孫ちゃん
すご~い!なんかいいところがいっぱいだね!
おばあちゃん
ポリエステルだから、ワイシャツとかブラウスの素材にもなるんだよ。

トリビアまとめ

いかがだったろうか。ペットボトルのペットとは、ポリエチレンテレフタレートが正式名称であった。

昼飯時にペットボトルのお茶を飲んでいる友達がいたら、「お前ペットボトルの正式名称は知ってる?」と質問し、答えられなければこの雑学を披露してみてはいかがだろうか?

孫ちゃん
私も友達にいってみようかな。ポリエチレンテ…テレ…?あれ?
おばあちゃん
ポリエチレンテレフタレートだよ。覚えられるかい?
孫ちゃん
いや~、無理で~す!覚えられませ~ん!

いったところで「ふーん」で終わり、拍子抜けしてしまうかもしれない。しかし、得てして雑学とはそういうものである。

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