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欧米では有名。シロクマは"左利き"ってホント?【動画あり】

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シロクマは全て「左利き」という雑学

人間には先天的に利き手というものがある。日本人は左利きよりも右利きの方が多いが、これは世界中で共通だといわれている。

実はシロクマにも利き手が存在するようだ。なぜか欧米では、シロクマは全て左利きだという話が広く知られているという。特に猟師の間では有名な話のようだ。

一体どういうことなのだろうか? シロクマは全て左利きだという雑学についてご紹介しよう。

【動物雑学】シロクマは全て「左利き」?

ライオンくん
欧米では、『シロクマは左利き』っていわれてるらしいぜ。
ウサギちゃん
そうみたいだね。でも、最近は異論も多いんだよ。

【雑学解説】欧米ではシロクマは左利きだといわれている

欧米ではシロクマは左利きだといわれているというトリビア

日本では、あまり知られていないがシロクマが左利きだということは、欧米では広く知られている。そのため、シロクマを仕留めようとする場合、銃で左前脚から狙うのがセオリーになっているという。

シロクマが左利きだといわれる根拠は、カナダの先住民族・イヌイットのハンターの観察である。なぜ左利きなのかというと、緊急事態の際に左前脚よりも、右前足の動きの方がわずかに遅いからだという。

つまり、右側の方が動きが遅いから左利きだと考えられているわけだ。根拠が弱い気もするが、古くからいわれているためか、欧米ではこの話を信じる人は多いという。

この話と関係があるかはわからないが、かつて放送されていた「タモリのボキャブラ天国」では、「クマは左手で蜂蜜をすくうため、左手が甘くなる」という知識が披露されたことがある。

 

映像でも確認してみよう! 札幌市円山(まるやま)動物園のシロクマのリラは遊ぶ時左前脚で物を投げて遊ぶことが多く、左利きだといわれている。この動画を見る限り、リラはたしかに左利きのように見える。

ライオンくん
たしかに左手をよく動かしてる気がするな…。

ただし、シロクマが全て左利きという話は言い伝えの類であり、はっきりしたデータが残されているわけではない。

リラが左利きだとしても、シロクマ全てが左利きだという証拠にはならないと思われる。

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【追加雑学①】シロクマは本当は右利き?

シロクマは本当は右利き?というトリビア

欧米では、シロクマが左利きだという話はかなり有名だ。しかし、これを否定する意見も出ている。カナダでシロクマの生態を調査している研究者が、シロクマの前脚を調べたデータがある。

シロクマの前脚を観察すると左側ではなく、右側の前脚に多くの傷跡をもつシロクマが圧倒的に多いというのだ。

シロクマは狩りの時に前脚を使う。つまり、使う機会が多い側の前脚傷がつきやすいはずだ。このことから、シロクマは右利きが多いという研究者が増えている。

それが右利きの証拠として良いのかは難しい問題だが、これは複数の研究者が個別に研究した結果。右前脚に傷がついたシロクマが多いのは事実のようである。

ライオンくん
なるほどな~!それは納得だぜ!
シロクマに「利き足」はないという見解も

シロクマの国際的な研究機関である「Polar Bears International」では、シロクマは左右の前脚を同程度に動かしているため、「利き足」は存在しないという見解を示している。

シロクマに関してはさまざまな意見がある。左利きが多いのか右利きが多いのかは、わからないようだ。また、右利きや左利きというものがあるのは、人間を含めた霊長類だけだという考えが一般的である。

シロクマが右利きなのか左利きなのか、そもそもシロクマには「利き脚」が存在しないのか…。結論が出るのはまだまだ先のようだ。

ウサギちゃん
これからの研究が楽しみだね。

【追加雑学②】カンガルーは左利き

カンガルーは左利きというトリビア

一方で、右利き・左利きという概念があるのは霊長類だけではないという意見も増えている。アメリカの「カレントバイオロジー」という学術誌では2015年6月18日に、カンガルー左利きだという研究が発表された。

四足歩行の動物は移動に全ての手足を使うため、左右の手足を平等に使う。しかし、二足歩行で移動することができる動物は前脚、つまり手がフリーになる。

そのため、左右の違いが出やすく「利き手」ができる可能性があるという。

カンガルーの祖先は木の上で生活していた。木の上を移動するときは体の右側を優先的に使うため、左側はフリーになる。カンガルーは自由に使える左手で餌を食べたり、毛づくろいをしたりする機会が増えたため、左利きになったというのだ。

ウサギちゃん
進化の過程で左利きになっていったんだね。

他には、にも右利きや左利きがあるという意見もある。口が右から開く魚は右利きで、左から開く魚は左利きだという。魚の右利き・左利きは遺伝であり、脳の形で決まると考えられている。

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雑学まとめ

欧米では有名。シロクマは"左利き"ってホント?【動画あり】というトリビアまとめ

シロクマは全て左利き? という雑学についてまとめてみた。シロクマは全て左利きだという話あまり信憑性がないようである。

そもそもシロクマが左利きという話自体、昔の漁師の観察がもとになっている。科学的な調査をせずに、全て左利きというのは話が極端ではないだろうか。

そもそも動物に右利き・左利きがあるのかどうかもはっきりしていないため、シロクマが左利きかどうか結論をだすのは当分先になりそうだ。

ライオンくん
欧米で「シロクマ=左利き」になってることには驚いたな!
ウサギちゃん
その土地の文化で、考え方っていろいろあるんだね。

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