食べ物の由来

天然イクラと人工イクラを簡単に見分ける方法とは?ダマされてない…?

天然イクラと人工イクラの見分け方に関する雑学

イクラが好きな人は多いと思う。サケとイクラをほかほかの白いご飯に乗せる、鮭の親子丼は本当に美味しい。和風パスタにイクラを散りばめても最高だ。

さてこのイクラだが、本当に本物だろうか? 実はそのイクラ、人工的に作られたものかもしれない。

人工イクラであっても、味も天然イクラと変わらず美味しいらしい。しかし、同じだけお金を出して食べるなら、天然イクラを食べたいと思う。天然イクラだと思っていたのに、人工イクラだったらショックだ。

今回の雑学記事では、天然イクラと人工イクラの見分け方について調査してみた。

【食べ物雑学】天然イクラと人工イクラの見分け方

天然イクラと人工イクラは熱湯をかけると、簡単に見分けることが出来る。

【雑学解説】天然イクラは熱湯をかけると白くなる

天然イクラは熱湯をかけると白くなるというトリビア

天然イクラの表面は、タンパク質の成分で出来ている。そのため熱湯をかけたり、温めたりと白く変化する。

以前イクラを冷凍して、いざ食べる時に解凍しようとレンジで温めたら、真っ白に固くなってしまった。イクラも鳥の卵と同じ、温めるとゆで卵のようになってしまうのだ。

人工イクラはというと天然イクラと違い、熱湯をかけても白くならない。人工イクラの成分は、調味料や天然色素で着色した油と、海藻から抽出されたアルギン酸ナトリウムという粘性物質から出来ている。

この人工イクラの成分を塩化カルシウム溶液につけると油の周りに薄い膜が出来る。これで人工イクラの完成である。

人工イクラは化学反応を利用して作られているので、熱湯をかけると簡単に溶けて崩れてしまう。味や見た目では分からない、天然イクラと人工イクラの見分け方は熱湯をかけるだけなので気になったときはぜひ試してみて欲しい。

実際にイクラに湯をかけて試した動画があったので紹介しよう。湯をかけると白く変化する様子が分かる。

他にも高いところからイクラを落として、イクラが跳ねると人工イクラだと分かる。また食感が固ければ人工イクラである、といった確認方法もあるようだ。しかし、これらは天然イクラでも起こりえることなので見分ける方法としてはいまいちだ。

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【追加雑学】イクラと筋子の違い

さて、イクラも美味しいが筋子も美味しい。イクラも筋子も、同じサケの卵であるのはご存知だろうか。

サケから取り出した状態は卵に膜が付いている。この膜を取らずに水洗いで汚れを落とし、味付けをしたものが筋子となる。膜を取り、卵をバラバラにして味付けをするとイクラが完成する。

イクラも筋子も同じサケの卵。その違いは膜が付いたままか、ばらばらに解されているかだけである。

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イクラも筋子も塩味・醤油味とある。どちらも白いご飯に乗せて食べれば、その手が止まらなくなる。

この記事を読んで食べたくなった人は、まずは筋子を購入することをおすすめする。筋子の方がお手頃価格で販売されているのでお手軽だ。

雑学まとめ

今まで食べたイクラの中に人工イクラもあったかもしれないというトリビア

今回の雑学記事では、天然イクラと人工イクラの見分け方について紹介してきた。今までに何度か食べたイクラだが、その中には人工イクラもあったのかもしれない。しかし、天然イクラでも人工イクラでもその味に違いはなく、美味しいのであれば別に良いかなという気持ちになる。

人工イクラは天然イクラと違って乾燥に強く、保存も効くので飾り用として使われることがあるようだ。

とは言いつつも、今度イクラが手に入ったら熱湯をかける実験を試してみたいと思う。ちなみにコンビニなどで販売されているおにぎり。おにぎりの具に使われたイクラは、温めても簡単に白くならないよう加工がされていることもあるので注意が必要だ。

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