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オジギソウがお辞儀するのはなぜ?不思議な能力をもっていた【動画あり】

オジギソウがお辞儀する理由に関する雑学

オジギソウは、特徴的なギザギザの葉っぱをもっており、触るとお辞儀をするように葉っぱが丸まってしまうことで有名な植物だ。

子どものとき、この葉っぱを触って遊んだ経験はいい思い出である。

しかし、このオジギソウの葉っぱはなぜお辞儀をするように丸まってしまうのだろうか? 今回の雑学では、他の植物では見られないオジギソウの謎に迫る。

【自然雑学】オジギソウがお辞儀するのはなぜ?

ばあさん
オジギソウは、天敵の虫や動物から身を守るためにお辞儀をしているんですよ。
じいさん
身を守るためにお辞儀とは…気の弱い人間みたいな植物じゃのぅ…。

【雑学解説】オジギソウは触ると水分が抜け、お辞儀をする

オジギソウは触るとお辞儀をするかのように丸まってしまう。この動きがオジギソウの名前の由来になっていることはいうまでもないだろう。

ではなぜオジギソウはこのような不思議な動きをするのだろうか? この理由については現在、明確な理由は解明されていない。

最も有力とされている理由は、外敵から身を守るためである。オジギソウは外敵からの刺激を葉っぱに受けると、その刺激が葉っぱの根元にある「主葉枕(しゅようちん)」という部分に電気信号が伝わる。その後、電気信号を受けた主葉枕は、その下部にある水分を一気に上部に移動させる。

この時の水分移動によりオジギソウの葉っぱはお辞儀のような動きをするのだ。お辞儀してしまうほどって、どんだけ水分を溜め込んでいるんだ!?

じいさん
なるほど…原因は水分移動か…。当たり前だが、恐縮しているわけではなかったのじゃな…!

【追加トリビア①】まだまだあるオジギソウの不思議

ちなみにこの電気信号は人間の神経伝達の電気信号と非常に似ており、オジギソウに麻酔を用いると電気信号は伝わらず、お辞儀することはないようだ。オジギソウは植物ながら動物のような性質があるのだ!

植物と人間が似ているとは…そもそも植物に麻酔が使えること自体驚きではある。

オジギソウの研究は現在も進んでおり、専門家の方がいうには、オジギソウの研究が進めば砂漠で植物を育てることさえできるようだ。

枯れてしまった土地を再び緑の大地へと変えれらる可能性を秘めているなんて、オジギソウすごすぎる。

ばあさん
逆にこちらが、オジギソウにお辞儀をしたい気分になりますね…!

【追加トリビア②】オジギソウの花言葉は「謙虚・敏感」

オジギソウの花言葉は「謙虚・敏感」だ。お辞儀をしているような姿から「謙虚」。葉っぱを触るとすぐに丸まってしまう姿から「敏感」という言葉があてられた。

オジギソウを見る機会があったら触ってもらいたい。まるでびっくりするかのように直ぐに葉っぱがお辞儀をはじめる。

オジギソウの素早い動きを撮影した映像があるので、オジギソウを見たことがない方はぜひ見てもらいたい。これを一度見たらオジギソウの花言葉は二度と忘れないだろう…。

じいさん
オジギソウ…瞬発力まであるんか…。こやつ、やりおる…!

【追加トリビア③】昆虫・植物研究の第一人者のファーブルもオジギソウの研究をしていた!?

実はファーブルは『ファーブル植物記』でオジギソウについて触れている。現代でこそ研究が進んでいるオジギソウだが、ファーブルが生きていた100年以上前は全く研究がなされておらず、ファーブルはオジギソウの行動を観察対象として選んだのだ。

また、『進化論』で有名なダーウィンもファーブルと同じくオジギソウを研究したといわれている。時代に名を残す天才たちもオジギソウの不思議な動きは、興味をそそるものだったのだろう…。

私も研究してみようかと思ったが、興味があまりわかない…植物にのめり込む研究者たちは一体どういうところにのめり込むのだろう。

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【追加トリビア④】オジギソウには記憶力がある

オジギソウについて信じられない噂がある。オジギソウには記憶力があるというものだ。

じいさん
なんじゃて!?

ある海外の研究チームがオジギソウに同じ刺激を与え続けたところ、徐々に同じ刺激では反応しなくなった。この反応について研究チームはオジギソウが刺激を記憶し、同じ刺激は無害なものと判断していると考察した。

この現象は同様に日本の研究機関でも同じ研究結果がでている。どうやら、オジギソウが自然界で生き抜くために進化した結果のようだ。すごすぎるぞ、オジギソウ!

【追加トリビア⑤】オジギソウは地震を予知できる!?

オジギソウの驚異的な能力は前述したとおりだ。しかし、さらに不思議なオジギソウの動きが観察されたことがある。

オジギソウを研究している専門家の中には18年もオジギソウを観察している方がいる。この方の所持するオジギソウがある日突然、触ってもいないのに反応し、丸くなってしまったのだ。

何も触れていないのに、丸くなったオジギソウを不思議に思ったが、すぐには理由が分からなかった。しかし、その後その地域で地震がおきたのだ。

オジギソウは、触れること以外にも振動により葉っぱが丸まることが分かっている。もしかしたら、人間が感じれないほど微細な余震を感じ、反応したのではないか。

地震が多い日本も対策として、街中にオジギソウを置きまくったら良いかもしれない。そう提案してみたものの地震の前に一斉に動いていたらそれはそれでコワイが…。

ばあさん
これから道を歩くときは、オジギソウが丸くなっていないか見てしまいそうです…。

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トリビアまとめ

今回はオジギソウがなぜお辞儀をするのかという雑学とオジギソウの驚異的な能力についてご紹介した。

オジギソウがお辞儀をするのは外敵から身を護る手段であるといわれているが、正確な理由は分かっておらず現在でも研究が進んでいる。オジギソウは謎だらけなのだ!

じいさん
これから出てくる新しい研究結果が楽しみじゃな!

オジギソウは、室内でも育てることができる観葉植物として人気だ。気になった方はぜひオジギソウの苗を購入し、育ててみてはいかがだろうか? オジギソウの不思議な動きに魅了されること間違いなしだ!

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