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成長すると小さくなるカエルがいる【アベコベガエル】|面白い雑学

成長するにつれて小さくなるカエルがいるという雑学

アベコベガエル(成体)

人間も動物も、成長するにつれて体が大きくなるのが世の常だ。

体が大きくなっていくのは「成長の証」。子どもの身長は成長とともに伸びてゆくし、子犬や子猫もどんどん大きくなる。植物だってぐんぐん伸びてゆく。

私たちは当たり前のように、大きくなることこそ成長だと信じている。しかし、世の中にはそんな常識を覆してしまう動物がいるのだ。

その動物とは…カエル! 今回はカエルの成長にまつわる驚きの雑学を紹介していくぞ!

【面白い雑学】成長するにつれて小さくなるカエルがいる

なんと、成長過程で大きくなるどころか、逆に小さくなってしまうカエルがいる。その名は「アベコベガエル」。名前の通り、あべこべなやつだ。

【雑学解説】おたまじゃくしのころは超巨大!

さっそく、アベコベガエルの姿を見てみよう!

南米に生息しているアベコベガエル、別名「パラドックス・フラッグ」。名前からして「あべこべ」だの「パラドックス」だのいわれ放題だ。

でも、それもそのはず。だって大人になると縮んでしまうのだから。アベコベガエルのおたまじゃくしはものすごく大きく、20cmを優に超える。

20cmといえば500mlのペットボトルの高さほど。両手でやっともてるサイズだ。世界一大きいカエル、ゴライアスガエルのおたまじゃくしが4cmほどなので、相当大きい子ども時代であることがわかる。

そんな超大型なおたまじゃくし、そのまま成長すれば超巨大カエルになりそうだが、結果は正反対。なんと、成長したアベコベガエルはおよそ6cm。プッチンプリンの高さほどのかわいいサイズになってしまうのだ。

500mlペットボトルからプッチンプリン…縮んだとしかいいようがない。別の個体といわれたほうが信じられる。そりゃ、アベコベガエルと名付けられても仕方ないだろう。

それにしても、アベコベガエルはなぜこんなあべこべな成長を遂げるのだろうか…。実はその理由については、未だに解明されていない。まさに謎のいきものなのである。

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【追加トリビア①】他にも!子供の方が大きい動物!

大人になると小さくなるという信じられない成長をするアベコベガエル。

彼らのような動物はさすがに他にはいないだろう…と思いきや、実はアベコベガエル以外にもそんな動物がいるのだ!

それが、子供たちに大人気なペンギンの一種である「キングペンギン」。世界で2番目に大きいペンギンだ。

ペンギンの親子というと「ピングー」みたいなそっくりでかわいらしい家族を想像する。

ところがキングペンギンの親子はまるで違う。親も大きいが子供はさらに一回り大きい。そして子供たちは見た目も茶色くもふもふしている。ザ・ペンギンな親たちとまったく違う動物のようなのだ。

以下の動画で、その大きさを確認できる。

 

キングペンギンが暮らす南極は、極寒の地。寒さが厳しい時期にはヒナたちは餌をもらうことができなくなるのだ。そのため、ヒナたちは冬の前に脂肪と栄養を蓄えなくてはいけない。

これでもかってくらいに栄養をたっぷりと溜め込んだヒナは親よりも大きくもふもふに。ヒナ同士で集まって暖をとり、もふもふに蓄えた栄養を消費しながら寒さと飢えをしのぐ。

そして冬が終わったころには体重が半分ほどに。じきに茶色い毛も落ちすっきりとした大人へとなっていくのだ。

体が半分になってしまうほどの寒〜い冬…とても厳しい環境なのがわかる。

【追加トリビア②】心臓まで丸見え!スケルトンなカエルもいる

成長すると小さくなる世にも不思議なカエルを紹介したが、世の中には他にも摩訶不思議なカエルがいる。

それが中南米に生息する「グラスフロッグ」。なんとすけすけのスケルトンなカエルだ。

ガラスのように透き通っている皮膚を持ち、外からでも内臓まで見ることができるのだ。外敵から身を守るために、透明な体に進化を遂げたいわれている。

その種類も多く、現在までに150種以上見つかっている。

体の中身が透けて見えるなんて、摩訶不思議。とってもきれいで、作り物みたいだ。それにしても、内臓まですけすけな体…不調や病気がすぐにわかりそうでちょっとうらやましいかもしれない。

トリビアまとめ

今回はあべこべな成長をするカエル「アベコベガエル」についての雑学を紹介した。

大人になると小さくなるなんて…不思議すぎる! 子ども時代の体の中身はいったいどこへいくんだろう?

こんな常識を覆す不思議な生物がいるとは、世界の広さをまざまざと感じてしまう。

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