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天動説と地動説の歴史とは?地動説に変化した理由について解説!

zatsugaku

雑学カンパニー編集部

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「天動説」が間違いと気付くのに360年かかったということに関する雑学「天動説」と「地動説」を知っているだろうか?

簡単に説明しておくと

  • 天動説…地球が宇宙の中心にある考え
  • 地動説…太陽が宇宙の中心にある考え

こういった具合である。

いまとなっては、太陽の周りを地球やその他の惑星が回っているというのは常識だ。

みなさん子供のときに一度は「えぇそれ何時何分何秒地球が何回まわったときぃ?」なんてアホ面かまして言ったことがあるのではないだろうか。

今ですらこんなことを言えば「は?」という顔をされるが、これを天動説が信じられていた昔の人に言ったらもっと「は?」なのである。「いや、地球が回るとか何を言ってんの?」と真顔でツッコミをくらうことだろう。

長い歴史の観点でみると、地動説よりも天動説を信じていた期間の方が圧倒的に長い。地動説が信じられたのはつい最近のことなのである。

それだけ長い時間、天動説を信じていたものだから、地動説にひっくり返るまでにはなんと約360年もの年月が掛かったと言われている。

今回の雑学では、そんな天動説と地動説について解説していく。

【歴史雑学】天動説と地動説の歴史とは?

天動説が間違いであり、地動説が正しいとみんなが信じるまでには、約360年の年月がかかった。

360年というと、当時の人の寿命を60年とすれば人生6回分。

6回も人生やり直したとしても、まだ間違いに気づくことができないほど天動説を信じていた、というとどれだけ根強く天動説が信じられていたかがおわかりだろう。

【雑学解説】「地動説」が唱えられたのは歴史上最近の出来事

天動説を疑い始めたのはコペルニクスというポーランド人。一度は聞いたことがある名前ではないだろうか?

彼は16世紀初めに天体観測をし、天動説では説明できない現象を次々と発見した。そこで気づいた解釈を地動説として書物に残し、それ以降にガリレオやニュートンの手によって地動説が実証された。

天動説が信じられていたのが15世紀までで、地動説が実証されたのが18世紀なのである。地動説の確立がいかに最近の出来事であるかがわかって頂けただろう。

なぜそれだけの時間がかかったのか?

なぜ360年という長い年月を要したのか?

その大きな要因は、宗教だ。人々は「人間が住む地球こそが中心である」ということを信じて疑わなかった。実際に聖書にはそのようなことが書かれていた。

地動説を信じたくなかったといえば幼稚な理由に聞こえるかもしれないが、それほど真実を追求できていない時代において、自分が信じることへの心のよりどころは大きかったのだろう。

また、天動説と地動説はたしかに大きな違いではあるが、天動説が全くあてにならないというわけではないのも、天動説を引きずった要因である。

実際に、初めて世界一周を成功させたことで有名なマゼランの存在は、天動説を優位に働かせた。

【追加雑学】地動説と天動説の重要性

「天動説」と「地動説」の重要性についてもう少し詳しく解説する。そもそもなぜ天動説VS地動説の論争が起きるのか。

惑星についての説が重要視されたのは、15世紀ころの大航海時代に起因する。

というのもこの頃、人々が外国へ出向くときの主な手段は船だ。羅針盤が開発されてから航海の精度は向上したが、それでもまだ不十分だった。

そこで、考えられたのが「星の見え方で船の位置を知る」という方法。今思えばなかなかロマンチックな方法とも思えるが、当時の人からすれば、生死をわける重要な方法である。

それほどまでに昔の人々にとって、惑星の摂理というのは知る必要があったのだ。

天動説と地動説|雑学まとめ

今回の雑学では「天動説が間違いと気付くのに360年かかった」ことを紹介した。

大昔まで遡れば、地球はフライパンのような平坦で、それをゾウが支えているなんてことも言われていた。まさか自分が地に足をつけて生活しているこの地が球体なんてことすら想像できなかっただろう。

世の中の真理というのは、常に変わり続けている。私たちが信じているもの、目の前に起きる現象も実は…ということもあるかもしれない。

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