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冬瓜(トウガン)は優れた夏野菜!ダイエッターにおすすめですぞ〜

雑学カンパニー編集部

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トウガンは夏野菜という雑学

トウガン。それは、まるでキュウリを巨大化させたようなウリ科の野菜だ。トウガンを漢字で書くと「冬瓜」となる。

「冬」という漢字が入っているから、冬野菜だと思い込んでいる人もいるかもしれない。しかし、トウガンはれっきとした夏野菜なのだ! 今回はトウガンの雑学を紹介していくぞ。

【食べ物雑学】トウガンは実は夏野菜

ぷよぷよくん
『冬瓜』なのに、トウガンって冬野菜じゃないの?
ガリガリさん
トウガンは夏に収穫されるけど、冬までおいしく食べることができる野菜なんだ。

【雑学解説】トウガンは7~9月に収穫される

まずは、トウガンがどんな野菜なのかを見ていこう。トウガンは、インド・東南アジア原産のウリ科の野菜である。トウガンの主な種類は以下の通りだ。

  • オオマルトウガン・・・球状で完熟すると表面に白粉がつく。
  • ナガトウガン・・・長楕円形の細長いトウガン。
  • オキナワトウガン・・・長楕円形の実で、熟しても表面に白粉はつかない。

トウガンは小さいもので2~3kg大きいものでは10kgをこえることもある。食べごたえがありそうだ!

こちらは、トウガンの下処理の方法を解説した動画である。

ガリガリさん
トウガンは大きいけれど身が柔らかくって切りやすいし、下処理は意外に簡単なんだぜ。

このように、トウガンにはワタがたっぷりと詰まっている。下処理が大変そうなイメージがあったが、慣れればそれほど難しくはなさそうだ。

そんなトウガンは、7~9月頃に収穫のピークをむかえる。全体の95%以上が水分でできており、体を冷やしたりむくみをとったりする効果がある。れっきとした夏野菜なのだ。

それなのに、なぜ「冬」という漢字を使っているのだろうか。その秘密は、トウガンの貯蔵性の高さにある! 実は、トウガンは常温で2~3ヶ月も保存可能なのだ。

夏の終わりに収穫したトウガンであれば、品質を落とさずに年明け前後まで保存することができる。このことから、トウガンは「冬瓜」という名前になったと考えられている。

ガリガリさん
温度13~15度、湿度70~75度程度の冷暗所に置いておけば、トウガンは半年以上は保存できるんだ。
ぷよぷよくん
えぇ、そんなに長い期間保存可能なの?スゴイ野菜だねぇ。

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【追加雑学①】トウガンは夏野菜なのに秋の季語!?

ここで驚きの事実をもうひとつ紹介する。実は、トウガンは秋の季語に分類されているのだ。夏野菜なのに夏の季語ではなく、「冬」という漢字が入っているのに冬の季語でもない。一体どういうことなのだろうか…。

その答えは旧暦にあった! 旧暦と新暦にはズレがあるのだ。旧暦では1~3月を春・4~6月を夏・7~9月を秋・10~12月を冬と考える。

トウガンが収穫される7~9月頃は、旧暦では秋となる。このことからトウガンは秋の季語となった。現在人の感覚からすると少しややこしい…!

【追加雑学②】トウガンは超ヘルシー食材だった!

さきほども少し触れたが、トウガンの95%以上は水分でできている。トウガン100gあたりのカロリーは16kcalだ! お腹いっぱい食べても太る心配はほとんどない。

ぷよぷよくん
トウガンならお腹がはちきれるまで食べても大丈夫だね…えへへ…

「ほぼ水分だけなら栄養もないんでしょ」と思うかもしれないが、そんなことはない。トウガンにはビタミン・ミネラルがバランスよく含まれている。代表的な栄養素を見ていこう。

カリウム

トウガン100gあたりには、200mgのカリウムが含まれている。カリウムには体内の余分なナトリウムを排出する作用がある。高血圧の予防におすすめだ。

カリウムには利尿作用があり、むくみの予防・改善にも効果的だ。むくみに悩んでいる人はぜひ積極的に食べてみてほしい。

ビタミンC

トウガン100gあたりには、39mgのビタミンCが含まれている。ビタミンCは美肌に欠かせない栄養素のひとつだ! シミの原因となるメラニンの生成をおさえる働きもある。

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サポニン

トウガンには、サポニンという注目成分も含まれている。 サポニンには糖の吸収と脂肪の蓄積をおさえる働きがある。ダイエッターの強い味方となってくれそうだ。

ぷよぷよくん
つまり、トウガンを食べて置いたらお菓子もスナックもたっくさん食べても無問題ってことだね?うふふ…
ガリガリさん
そういう考えだからいつまで経ってもやせないんだよ。

雑学まとめ

今回はトウガンの雑学を紹介してきた。トウガンは夏野菜だが、冬まで保存できることから「冬瓜」という名前がついたと考えられている。

しかも、収穫のピークは旧暦で秋であるため、秋の季語に分類されている。なんだかややこしいが、今度トウガンを食べるときは少しだけ思い出してほしい。

ぷよぷよくん
なんか混乱しちゃうけど、とにかくトウガンは低カロリーでダイエットにピッタリの野菜だってことが分かったよ。これからボク、たくさん食べることにするよ。
ガリガリさん
トウガンは体を冷やす効果があるから、食べすぎには注意だぜ。

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