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臓器です!"かにみそ"はカニの脳みそのことではない【中腸線】

zatsugaku

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かにみそはカニの脳みそではないという雑学

筆者は北陸地方出身のためか、ズワイガニを好んで食べる。

かにみそを食べるのは、新鮮なカニが手に入ったときだけなのだが、年に数回はいただく。甲羅に日本酒を注ぎ、かにみそと身を混ぜて焼くと実に旨い。触感としてウニに似ているが、濃厚さや風味は別格だ。

しかし、我々が普段かにみそと呼んでいるのは、カニの脳みそのことなのか? と疑問に感じた。体の部位で「みそ」とつくのは脳みそくらいだし…

そこで、かにみそと呼んでいる正体は何なのか? 今回はこの雑学に迫ってみたぞ!

【食べ物雑学】かにみそはカニの脳みそのことじゃない!

ネコちゃん
かにみそって何ニャンですか?『ミソ』ってつくから…脳ミソ?
魔女さん
それはよくある勘違いだね。かにみそは、肝臓と膵臓をまとめた下臓器の一部なんだよ。

【雑学解説】かにみその正体は肝臓と膵臓を1つにした部位

かにみその正体は肝臓と膵臓を1つにした部位についてのトリビア

かにみそは脳みそではなく臓器の一部だが、中腸腺と呼ばれ、食物を消化する際に役立つ部位人間の体は肝臓と膵臓に分かれているが、カニの場合は一緒になっているこの部分が我々が普段呼んでいる「かにみそ」だ

かにみそは栄養価がとても高く、火を通すとうまみが出ることから、簡単にいうと「肝」を食べているのと同じだろう。

ネコちゃん
うーん…肝みたいな感じっていわれると、なんだか納得ですニャン。

肝といえばアンコウが有名かもしれないが、北陸地方の郷土料理はタラの肝。日本海側や北海道ではタラは簡単に手に入る食材のため、肝と白子をいれた「タラ汁」は名物でもある

かにみそも肝と考えれば、あの濃厚さや味にも納得できる。

魔女さん
魚介の肝とアタシの特製薬草酒の相性はばっちりだよ!

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【追加雑学①】かにみそが脳ではないということは、本当の脳はどこにある?

カニは神経がはしご状になっており、神経のすみに脳がある。目や口の近くにあるのだが、とても小さいため、殻を外しても見えることはないのだ。

カニは甲殻類だが「節足動物」と呼ばれる生き物。エビ・ザリガニ・ダンゴ虫・フジツボ・ミジンコなども同じ仲間だ。ダンゴ虫と同じ仲間なのか…と少し気がひける。

ネコちゃん
ダンゴ虫と仲間?!うーん…ボク、しばらくカニが食べられなくなるかもしれニャイ…。

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【追加雑学②】なぜかにみそという名前?

なぜかにみそという名前がついたのかについてのトリビア

会話をしていて「そこがミソなんだよ!」というセリフを一度は聞いたことがあるだろう。このときのミソは「重要な」または「大切な」といった意味をもつ。このことから、カニにとってミソとは重要な部分だから、かにみそと由来がきた節がある

形状が味噌に似ているだけだった説

カニの臓器が味噌に似ていることから、かにみそと名付けられた説もある

和食における基本調味料の「さ・し・す・せ・そ」をご存知であろうか。

  • さ:砂糖
  • し:塩
  • す:酢
  • せ:醤油
  • そ:味噌

…であるが、味の決め手になるくらい味噌は必要不可欠な調味料だ。

カニの中でも味を決める部分はミソでもあり、見た目の色を含め、馴染みのあった調味料から命名したのではないかと考えられる。しかし、本来かにみそは肝の部分のため、「カニキモ」でもいい気がする…

魔女さん
カニ雑炊のときなんかに入れると風味が際立つし、カニから取れる味噌みたいなものには変わりない気はするねぇ。

雑学まとめ

臓器です!"かにみそ"はカニの脳みそのことではない【中腸線】についての雑学まとめ

今回はかにみそについての雑学をご紹介した。カニを食べるとは10本の指が必要で、「カニを食ってもガニ食うな!」と昔から聞かされてきた。それだけ食べるまでの工程が大変で、食べられる部分も身とかにみそだけだ。

また、日本の四大カニといえば、ズワイガニ・毛ガニ・タラバガニ・花咲ガニが有名である

タラバガニはヤドカリと同じ仲間のため、火を通してもミソが固まらず美味しくない。かにみそを美味しく食べたい人は、ズワイガニや毛ガニを選ぶようにすると良い

タラバカニは身を楽しむものだが、ズワイガニの中にもミソが入っていないハズレのものもある。そのため、市場やアメ横など専門店で購入するのがオススメだ

魔女さん
アタシ、この間カニとサソリを一緒に煮てみたんだけど、毒の効いたいい味のスープができたんだよ。アンタも食べてみたいかい?
ネコちゃん
サソリですか?!えっと、ボクは遠慮しておくですニャン!!

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