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キリンの角は5本あるらしいんだが…そんなにあったっけ…?|動物雑学

キリンの角は5本あるという雑学

みなさん、キリンの角が何本あるかご存じだろうか。「そもそもキリンに角なんかあったっけ」と思われる方も多いだろう。キリンのイメージとして真っ先に浮かぶのは長い首であり、角があったかどうかは全く気にならない。

そんなキリンの角だが、なんと5本もあるらしい。1本でもどこにあるのか定かでないのに5本とは本当だろうか? 調べてみたので、どうぞ最後までご覧いただきたい。

【動物雑学】キリンの角は5本ある

キリンの角は頭のてっぺんに2本、おでこに1本、両耳の間に小さな角が2本ある。合計5本の角があるのだ!

【雑学解説】用途はよくわかっていない

キリンの角の用途はよくわかっていないというトリビア

オカピ

気になる5本の角の使い道であるが、実は用途はよくわかっていない。とくに使い道はないと考えられている。キリンの頭のてっぺんにある角はなかなか大きく、ケンカの時にも使えそうだ。実際、サイなどは鼻先にある大きな角を使ってケンカしている。しかし、キリンはケンカをするときはその角を使っていない。

そもそも角といったら固くて攻撃性のあるものを想像するだろう。しかし、キリンの角は柔らかいのだ。

骨はあるが、骨の周りは皮膚と毛でおおわれているだけなので、柔らかいそうだ。見た目も強そうな感じはなく、フニャフニャしてそう。シカやウシなどの角とは根本的に違うものだといえる。

ちなみに、この特殊な角「オシコーン(ossicone)」という名前で、同じキリン科のオカピのオスもオシコーンをもっているそうだ。

キリンの角にまつわる説

キリンの角についていわれている説を見つけた。ここでは2つの説を紹介する。

1つ目はもともとキリンの角はウシやサイのように大きく固い角であったのだが、退化して柔らかく変化したという説だ。たしかにケンカでも使っておらず用途も分かっていないので、無くなったとしてもまったく支障がないから、退化していったのだろう。

2つ目は高い木の葉を食べるとき、誤って木の枝などに頭をぶつけないように頭をガードする役割として備わっていたという説だ。

どちらとも納得のいく説だといえる。

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【追加トリビア①】キリンのケンカは首を使う

キリンはどうやってケンカするのか? 実はキリンのケンカは首を使うのだ! キリンの首はご存知のように、とても長く、首だけで2m以上ある。この長い首をムチのようにしならせて振り回し、相手の首めがけてバンバンぶつけるのだ。

キリンの首は長さだけでなく重さもすさまじく、200~250kgもある。こんなものをぶんぶん振り回すとは…おそろしい。おそらく、ボブサップでもひとたまりもないだろう。

そのキリンがケンカする光景をおさめた動画がこちら!

とても激しいことがご確認いただけただろう。よく見てみると首をぶんぶん振り回しているだけなので、意外と空振りも多い…。

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【追加トリビア②】キリンの首の本数は人間と同じ

あれだけ長い首をもっていれば、それだけ骨の本数も多かろう…。と、思いきや、キリンの首の骨の本数は、人間と同じで7本なのだ! 人間とキリンでクビの長さが全然違うので、同じには見えない。しかしキリンの首はひとつひとつが28cm以上となっていて、かなりの大きさ。それだけ大きい骨が7本もあれば、あれだけ長い首もできあがる。

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ちなみにキリンに限らず哺乳類の首の数はみんな7個なので、知っておいていただきたい。(ナマケモノとマナティだけ例外として6本)

トリビアまとめ

そんなにあったっけ…?キリンの角は5本あるらしいんだが…についてのトリビアまとめ

いかがだったろうか。説明してきたように、キリンの角は5本ある。背が高いので、確認することは難しいのだが、5本の突起物があることはたしかだ。そしてこの角、5本もあるくせに使い道がよくわかっていないのだから、面白い。

ケンカには使わないため、役に立つときがあるとすれば、高い木の葉を食べるときの枝除けになるくらいだろうか。動画から分かるが、あの長い長い首を使ってケンカするキリンはとても荒々しい。あのおっとりとした外見からは想像がつかない凶暴さである。

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